Salem Massachusetts: Perfil De La Ciudad

La ciudad de Salem, tambien llamada « Ciudad de las Brujas » (Witch City) a causa de los infamantes juicios que tuvieron lugar en los años 1692, está situada en la costa atlántica de los E.U., a 25 Km del norte de Boston (unos treinta minutos en automóvil), facilmente accesible por autobús, trén ò por mar.

La ciudad debe su crecimiento a su estratégico puerto, durante el apogéo del tráfico comercial con Africa, India, Rusia, Sumatra y China en él Siglo XVIII y comienzos del XIX. Recientemente, y debido a su historia, su rica arquitectura (de la misma época) reconocida ya local é internacionalmente, se le reconoció tambien como Patrimonio histórico nacional.

Salem recibe más de un millon de visitantes al año, que provienen de todo el mundo. Esta « ciudad de paseo » concentra una gran parte de los lugares históricos del Estado de Massachusetts, además de museos, actividades culturales, restaurantes finos y comercios selectos. Sus hoteles y hospedajes históricos, tanto a lo largo de la costa que al interior, se acomodan a todas las bolsas. Salem es el « puerto embrujado » de América, con historia a cada paso.

LA HISTORIA PASO A PASO.

!Imáginense a Salem ! Una ciudad donde los primeros colonos dependían del mar para subsistir. Desde el principio, sus aventureros marinos trajeron a sus hogares, objetos de arte de todo el mundo. Esta ciudad, mundialmente conocida gracias al escritor Nathaniel Hawthorne por sus relatos sobre los actos de brujería donde fueron acusados, injustamente, hombres, mujeres y niños.

La história está todavía viva en Salem. Empiece su visíta por la nueva oficína de información regional del Servicio Nacional de Parques (National Park Service), convenientemente situada en el centro de la ciúdad, en frente del garage público. Vea una representación multimédia de introdución a la história de Nueva Inglaterra y su pintoresca región. Cerca del « Visitor Center » (oficina de información) se encuentra el reconocido muséo Peabody Essex (Peabody Essex Museum), donde descubrirá la história, la arquitectura, las artes, así que diversas obras y objetos de todo él mundo... Ó visite, tambien, él muséo de la Brujas (Salem Witch Museum) para revivir los turbulentos juicios por brujería de 1692.

Despues súbase al trolebús (Salem Trolley) ó camine a lo largo del sendero histórico (Heritage Trail) marcado por una línea roja, hasta la Casa de los siete tejadillos (The House of the Seven Gables) donde se inspiró Hawthorne en la novela del mismo título.

?Tiene hambre ? Coma en uno de los diferentes restaurantes ó comedores de cocina ràpida, ó si lo prefiere puede caminar hasta el puerto y merendar a la orilla del mar, con la brisa del Océano y los gritos de las gaviotas. Reviva aquellos días donde las majestuosas embarcaciones de su puerto surcaban los mares y Salem era el puerto más activo é importante del pais. Visite la Aduana (Custom House) que Hawthorne hizo famosa y camíne por el « Derby Wharf » (muelle) disfrutando de la magnífica vista de « Salem Sound » (cala) ò simplemente vaya de compras a las pintorescas tiendas del lúgar.

!No tendrá tíempo de aburrirse en Salem ! Desde la vista de las ballenas hasta la visíta del Muséo de los Piratas (New England Pirats Museum), pasando por el Muséo de cera de las brujas y marinos (Salem Wax Museum or Witches and Seafarers) ó el viaje rápido a « Salem 1630 : Pioneer Village » (Ciudad pionera) en el Parque de la Rivera (The Forest River Park) ó la exploración de los fondos de la mazmorra de las brujas (Witchouse) donde vivió uno de los jueces que ofició en los juicios de brujería, en el Siglo XVII.

Más tarde, tómese un recorrido en autobús ( ó bien camíne) visitando lo que fué una clásica ciudad de Nueva Inglaterra. Paséese a lo largo de la histórica calle Chesnut donde se encuentran las elegantes mansiones de estílo Federal, de los capitanes y hombres de negocios, arquitectura perfectamente conservada con el esplendor del Siglo XIX.

Termíne du día en uno de sus reconocidos restaurantes, donde las especialidades van de los frescos productos del mar, maríscos y pescados, hasta una variada cocina capaz de satisfacer todos los gustos. Después de una cena romántica, los placeres de la vida nocturna : ir a bailar ó a escuchar un buen concierto.

Al fin de tanta acrividad y de nuevos planes para el día siguiente, éste és el momento de pensar en el descanso en uno de nuestros hoteles ó una de nuestras posadas históricas para poder soñar con aventuras de colores por mar y por tierra.

Todo esto es Salem : Puerto embrujado de América con la História a cada paso.

LOS JUICIOS POR BRUJERIA DE 1692.

En el més de Enero de 1692, la hija y la nieta del Reverendo Samuel Parris, del pueblo de Salem, enfermaron. Dado que su condición no mejoraba se llamó al médico del pueblo, William Griggs, que diagnosticó un caso de brujería. Así se iniciò un drama que acabò con el ahorcamiento de diecinueve hombres y mujeres, ademàs de un hombre muerto apedreado y otros que murieron en prision, sin contar aquellos que vieron sus vidas irrevocablemente cambiadas.

Para comprender los hechos que condujeron a éstos juicios por brujería es necesario analizar la época donde sucedieron. Existian las presiones debidas a la vida y a las idéas propias al Siglo XVII, en la colónia de la Bahia de Massachusetts, una fuerte créencia en el Diablo, el enfrentamiento entre famílias y la rivalidad entre el pueblo de Salem y la localidad del mismo nombre. Combinado todo esto a una reciente epidémia de viruela a al ataque frecuente de las tribus ameríndias en guerra contra los colonos, crearon un terreno propicio al miedo y a la sospecha. Pronto, las cárceles, se llenaron con más de ciento cincuenta hombres y mujeres, provenientes de los pueblos vevinos, cuyos nombres fueron pronunciados por las atormentadas jóvenes, como la causa de su mal. Todos fueron encausados por practica de brujería, crímen que en la Nueva Inglaterra del Siglo XVII, se castigaba con la muerte.

En el més de Junio de 1692 se reunió el Tribunal especial de Auditoría y Casación en Salem, para juzgar los casos de brujería. Presidido por el Juez William Stoughton, éste Tribunal estaba formado por los magistrados y un jurado. La priméra persona procesada fué Bridget Bishop, de Salem, declarada culpable y ahorcada el 10 de Junio. Treze mujeres y cinco hombres, de todas las edades, lo siguieron en très otros ahorcamientos sucesivos, hasta que éste tribunal fué disuelto por el Gobernador Williams Pipps, en Octobre de ese mismo año. El Tribunal Supremo (Superior Court of Judicature) que se formó para reemplazar el Tribunal Especial, no permitió la evidencia espectral como prueba. Esta creencia que hacía que los acusados tenían poder para cambiar de forma o de aspecto para atormentar a sus victimas, había sellado el destino de aquellos yá procesados por el Tribunal especial. El Tribunal Supremo liberó aquellos que esperaban ser juzgados y perdonó los que debían ser ejecutados. Así se acabaron los juicios por brujería en Salem.

Con el paso de los años, se ofrecieron disculpas y se indemnizó a las famílias que fueron victimas. Historiadores y sociólogos analizaron este complejo episodio de la historia deE.U. para que podamos comprender los problemas de esa época, y mejor cernir los hechos posteriores con mayor claridad. Es remarcable el paralelísmo entre los juicios por brujería de Salem, y la caza de brujas moderna del Senador McCarthy, en los años 1950.